Las Médulas (Midden-Spanje): best bewaard mijnbouwgebied Romeinse Rijk

Wist jij dat Las Médulas het best bewaarde mijnbouwgebied uit het Romeinse Rijk is? Dit bijzonder natuurlandschap in het noordwesten van Spanje, dat gelegen is in het westen van de provincie Leon, op de grens van de regio's Castilië-Leon en Galicië, wordt gekenmerkt wordt door vreemd gevormde koperkleurige rotsformaties in een groen berglandschap.

Romeins goudmijnengebied Las Médulas (Spanje)

Ik ben altijd erg door dit unieke natuurgebied gefascineerd geweest en vond het prachtig om het voormalige goudmijnengebied met eigen ogen te zien! Ik kan je dan ook warm aanbevelen om naar Las Médulas te gaan als je in dit deel van Spanje op vakantie bent.

Kom hier alvast meer te weten over dit fascinerende gebied in Midden-Spanje en vind antwoord op de volgende vragen:

Het ontstaan van Las Médulas

Tunnel uithakken in Romeinse goudmijn - Foto: Archeologisch Museum Las Médulas

De rotsformaties zijn ontstaan nadat er in de eerste en tweede eeuw na Christus op grote schaal goud gedolven is. In die tijd was Las Médulas namelijk de belangrijkste goudmijn in het Romeinse Rijk!

Aangezien het goud er verspreid zat over verschillende moeilijk te bereiken lagen, bedachten de Romeinen een techniek (de zogenaamde Ruina Montium techniek) om het erts uit de bergen te winnen: zij doorboorden de berg en lieten er vervolgens grote hoeveelheden water doorheen lopen, die de berg letterlijk in deed storten. Dit water werd via een uitgebreid systeem van waterreservoirs, dammen plus kanalen met een lengte van meer dan 100 kilometer uit de noordelijker gelegen bergen van de Sierra de La Cabrera gehaald.

Toen er in de derde eeuw na Christus interessantere goudgebieden ontdekt werden, verlieten de Romeinen Las Médulas en lieten zij een verwoest landschap van meer dan 10 vierkante kilometer achter.

Best bewaard mijnbouwgebied Romeinse Rijk

Ingestorte rotsen langs wandelpad Senda de las Valiñas in Las Médulas (provincie León)

Doordat de vroegere goudmijnen in een afgelegen ruraal gebied in Spanje liggen waarin door de eeuwen nauwelijks mensen gewoond hebben, zijn de mijnen plus het eromheen liggende landschap ontzettend goed bewaard gebleven. Las Médulas is zelfs ‘s werelds best bewaarde mijnbouwgebied uit de Grieks-Romeinse tijd! Ook delen van het aangelegde watersysteem dat gebouwd is geworden om het goud uit te bergen te kunnen spoelen bestaan tegenwoordig nog.

En tot op de dag van vandaag zijn meren als het Carucedo meer plus het Somido meer nog stille getuigen van de voormalige Romeinse goudmijn. Zij zijn namelijk ontstaan door de waterafvoer bij het goud winnen.

Bovendien heeft men de fundamenten van verschillende nederzettingen ontdekt waar mensen woonden toen de Romeinen in dit gebied aankwamen (zie “Oude nederzettingen rond Las Médulas” op deze pagina).

Vanwege zijn unieke karakter heeft dit gebied in het noordwesten van Spanje in 1997 dan ook een plekje op de Werelderfgoedlijst van UNESCO heeft verworven.

Terug naar boven>>

Las Médulas bezoeken

Je kunt het landschap met de ingevallen rood/oranje gekleurde bergen bezoeken vanuit het dorpje Las Médulas (hier vind je 2 parkeerplaatsen) of vanaf de parkeerplaats bij Orellán:

1. Bezoeken vanaf het dorpje Las Médulas

Wandelmogelijkheden vanuit dorp Las Médulas

Je kunt het voormalige goudmijnen gebied met zijn bijzondere rotsformaties bezoeken vanuit het gehucht Las Médulas. Je wandelt dan eerst door het dorpje, om vervolgens een rondje langs de voet van een aantal ingestorte bergen te maken, over de zogenaamde Senda de las Valiñas, een circulaire route van 4 kilometer. Je loopt dan vlak langs een aantal van de oranje/rode bijzonder gevormde rotsen en komt voorbij twee grotten: de Cueva Encantada plus de Cuevona grot. Vanwege instortingsgevaar mag je deze twee grotten in de buurt van het dorpje Las Medulas tegenwoordig echter niet meer bezoeken.

Uitzicht vanuit Galerías Orellán in Las Médulas

Wat je wél nog mag bezoeken, zijn de zogenaamde Galerías Orellán: in een mijnberg uitgehakte tunnels waarin nog een oud waterkanaal te zien is en die aan het einde van de tunnel een fantastisch uitzicht bieden op de ingestorte mijnbergen van Orellán.

De Galerías Orellán zijn gelegen bij het uitzichtpunt van Orellán (in het Spaans: Mirador de Orellán) en zijn vanaf de Senda de las Valiñas te bereiken via een stijl pad van ruim 1 kilometer omhoog door een mooi oud bos. Als je uit het bos komt, ligt de Mirador de Orellán aan je linker hand en de Galerías Orellan aan je rechter hand.

Let op: Je kunt de Galerías Orellán tegen een betaling van €3 per persoon bezoeken tussen 11 en 13.30 uur plus tussen 16 en 18.30 uur.

2. Vanaf parkeerplaats bij Mirador de Orellán

Trap naar Galerías Orellán in Las Médulas (Castilië en Leon)

Je kunt de Mirador de Orellán plus de Galerías Orellán ook bereiken vanaf de parkeerplaats Parking Mirador de Orellán. Van hieruit is er een langzaam hellend, geasfalteerd pad van ongeveer 500 meter lang aangelegd.

Heb je dus bijvoorbeeld niet zoveel tijd of heb je geen zin in een lange wandeling, bezoek de bizarre rotsformaties van Las Médulas dan vanaf de parkeerplaats bij Orellán.

Komend vanuit Ponferrada staat de Mirador de Orellán een paar kilometer voordat je het dorp Las Médulas bereikt naar links aangegeven.

Als je meer over de vroegere Romeinse goudmijnen wilt weten, ga dan ook nog naar het archeologisch museum in het dorp Las Médulas.

Terug naar boven>>

Wandelroutes in Las Médulas

Kaart met wandelroutes in Las Médulas (Midden-Spanje)

De populairste wandelroute door Las Médulas is de bovengenoemde circulaire wandelroute Senda de las Valiñas (4 kilometer) in combinatie met de Camino del Mirador, het steile bospad naar het uitzichtpunt van Orellán (1 kilometer heen en 1 kilometer terug).

Je kunt vanaf de Senda de las Valiñas echter ook nog de Senda Reirigo wandelen (zie kaart). Deze 5,5 kilometer lange wandelroute voert je naar nog een andere groep ingestorte mijnbergen (rond de Pico Reirigo, een mijnberg met een grot die je tot nu toe nog mag bezoeken) waarop je vanaf Mirador de las Pedrices een prachtig uitzicht hebt.

Bovendien kom je dan ook nog langs resten van een kanaal dat in de Romeinse tijd deel uitmaakte van het uitgebreide watersysteem om de grote hoeveelheden water naar de goudmijnen te transporteren (op de kaart “Restos de canales”).

Of je kunt vanuit het dorp Las Médulas de Senda Perimetral route naar het uitzichtpunt van Orellán nemen, die een lengte van 5,7 kilometer heeft. Je kunt deze route combineren met de Camino del Mirador plus een deel vande Senda de las Valiñas óf met de Senda de los Conventos (4,5 kilometer). Het laatste stukje wandel je dan over de geasfalteerde weg.

*Tips*

1. Op de website van Las Médulas kun je de kaart met wandelroutes in Las Médulas gratis downloaden.

2. Resten van een Romeins kanaal zijn ook te vinden bij het dorp Llamas de Cabrera ten zuidoosten van Las Médulas.

3. Er wordt ook een fietsroute door Las Médulas met borden aangegeven (de zogenaamde Ruta Cicloturista).

4. Tijdens de individuele fietsreis van SNP Natuurreizen over de Camino de Santiago fiets je ook door Las Médulas.

Terug naar boven>>

Archeologisch museum van Las Médulas

Archeologisch museum in mijngebied Las Médulas

Nét voordat je het dorpje Las Médulas, waar het Romeinse goudmijnengebied naar vernoemd is, binnenkomt, ligt er aan de rechterkant de zogenaamde Aula Arqueológica de las Médulas, een klein museum met achtergrondinformatie over het vroegere Romeinse mijnbouwgebied. Hier kun je een plattegrondje krijgen met een paar wandelroutes door het voormalige goudmijnen gebied.

Ik kan warm aanbevelen om een kijkje te nemen in het archeologisch museum voordat je gaat wandelen. Je krijgt er namelijk uitgebreide uitleg over de goudmijnen in Las Médulas: over hoe ze functioneerden en hoe de lokale bevolking plus het landschap veranderden door de komst van deze mijnen. Toen ik er was (in september 2022), betaalde ik €2 entree.

Tip! Ik raad je aan om ’s morgens op tijd naar Las Médulas te gaan (het museum opent om 10 uur) zodat je genoeg tijd hebt om het museum te zien én de Galerías Orellán te bezoeken, waarvan het loket om 13.30 uur sluit.

In het museum is overigens ook een toilet voor bezoekers van het museum.

Terug naar boven>>

Oude nederzettingen rond Las Médulas

El Castrelín van San Juan de Paluezas (Borrenes)

Voordat de Romeinen in de omgeving van Las Médulas goud gingen winnen, leefde de bevolking er in castros (zie ook de castros in Galicië): kleine ommuurde nederzettingen met ronde stenen huizen waarin de bevolking zelfvoorzienend was en leefde van veeteelt, vissen, akkerbouw plus op heel kleine schaal ook metalen uit de grond haalde om zelf gereedschappen en dergelijke mee te maken.

Helaas hoorde ik pas van deze castros toen ik in het archeologisch museum van Las Médulas was en had ik geen tijd meer om zo een nederzetting te bezoeken.

Maar ik heb wel uitgezocht van welke prehistorische castros in de omgeving van Las Médulas je tegenwoordig nog sporen terug kunt vinden: 

  • El Castrelín in San Juan de Paluezas;
  • Castro de la Peña del Hombre;
  • Castro Corona del Cerco de Borrenes bij het dorp Borrenes.

De Castro van Orellán (“Asentamiento metalúrgico de Orellán” of “Cerro Pendón”), die eveneens gelegen is bij Borrenes, is ontstaan ín de Romeinse tijd, toen er in Las Médulas goud werd gewonnen, en is gebouwd voor de mensen die in de goudmijnen werkten.

Op weg van Ponferrada naar Las Médulas kun je de castros op bovengenoemde volgorde bezoeken.

Terug naar boven>>

Hotels en appartementen in Las Médulas

Casa Rural Agoga de Las Médulas (Las Médulas)

Hotel Casa Rural Agoga in Las Medulas

Lijkt het je wat om te een nachtje te slapen in het vroegere goudmijnengebied in Midden-Spanje? Dat kan in het authentieke dorpje Las Médulas, in het gezellige rustieke Complejo Rural Agoga de las Médulas. Je kunt er verblijven in een kamer, appartement of vakantiehuis.

Bovendien heeft deze casa rural een restaurant waar ook veel wandelaars na hun bezoek aan Las Médulas wat komen eten en drinken. Én heb je vanuit het kleine hotel uitzicht op een paar rood/oranje gekleurde rotsen.

Agriturismo Louteiro de las Médulas (Orellán)

Hotel Louteiro de las Médulas (Orellán)

Een ander eenvoudig maar ontzettend sfeervol klein hotel in het voormalige Romeinse mijngebied vind ik Louteiro de las Médulas in het dorpje.

De gezellige agriturismo bestaat uit verschillende natuurstenen gebouwen en verhuurt zowel kamers als appartementen. De casa rural is heerlijk rustig gelegen te midden van een groen berglandschap waarin je heerlijk kunt wandelen, kanovaren en paardrijden.

Hotel O Palleiro do Pe do Forno (Orellán)

Hotel O Palleiro in Orellán (Las Médulas)

In hetzelfde dorpje ligt ook het kleinschalige hotel O Palleiro do Pe do Forno, een net wat luxer hotel dan het bovengenoemde Loureiro hotel dat echter nog steeds een warme rustieke inrichting heeft.

Geniet er van het uitzicht op de El Bierzo vallei en van de traditionele gerechten in het restaurant van dit hotel in de provincie León terwijl je er overnacht in een 2-persoons kamer…

Charmante hotels omgeving Las Médulas

Maar je kunt voor je bezoek aan Las Médulas natuurlijk ook overnachten in een hotel in de omgeving van dit prachtige natuurgebied.

Zo liggen er in het pittoreske dorpje Villafranca del Bierzo, dat op een half uur rijden van het voormalige mijngebied ligt, een paar heel leuke hotels. 

En het No-Mad Green hotel in het fantastische dorpje Molinaseca bij Ponferrada ligt op maar 40 minuten rijden van Las Médulas:

Boutique hotel Finca Esencial (Villafranca del Bierzo)

Boutique hotel Finca Esencial (Villafranca del Bierzo)

Een van mijn favoriete hotels in het authentieke dorp Villafranca del Bierzo is Boutique hotel Finca Esencial aan de buitenkant van het dorp. Het landhuis is prachtig opgeknapt en heeft tegenwoordig een moderne minimalistische inrichting. 

Bovendien is het heerlijk rustig gelegen in een prachtig groen berglandschap met wijngaarden en heeft het een seizoensgebonden buitenzwembad.

Een droomhotel op een half uur rijden van Las Médulas...

Het Parador hotel van Villafranca del Bierzo (León)

parador-hotel-villafranca_del_bierzo-800.jpeg

Een heerlijk hotel in het dorp Villafranca del Bierzo vind ik ook het Parador hotel van Villafranca del Bierzo. Dit Parador hotel in Castilië en Leon is als een van de weinige Parador hotels níet in een historisch gebouw gevestigd, maar halverwege de twintigste eeuw strategisch gebouwd aan de Camino Francés pelgrimsroute, dichtbij de snelweg richting Galicië en op een half uur rijden van het Romeinse mijngebied Las Médulas. 

Sindsdien is dit hotel met buiten- én binnenzwembad in Midden-Spanje zich blijven renoveren met als resultaat een mooi modern hotel.

No-Mad Green Hotel (Molinaseca)

No-Mad Green hotel ini Molinaseca (Leon, Midden-Spanje)

Acht kilometer ten oosten van het stadje Ponferrada ligt het aan de Meruelo rivier gelegen dorpje Molinaseca met Romeinse brug plus sfeervol historisch centrum. 

Net naast het historische centrum ligt het in 2021 gerenoveerde No-Mad Green hotel, dat een moderne, rustgevende inrichting met veel natuurlijke elementen heeft, duurzaamheid hoog in het vaandel draagt, 22 kamers telt en bovendien beschikt over een uitstekend gourmet restaurant plus een grote gezellige tuin. Een fantastisch klein hotel op 40 minuten rijden van Las Médulas...

Lees meer over Castilië en Leon

Terug naar boven>>




Nieuwe pagina's

  1. Goodfood Valencia: leuke culinaire activiteiten in Valencia

    Nov 30, 22 05:59 AM

    Het Nederlandse bedrijf Goodfood Valencia maakt een culinair feest van je vakantie in Valencia met leuke culinaire activiteiten in Spanje's paella stad. Meer>>

    Lees meer

  2. Overwinteren op de Balearen: lekker weer en weinig toeristen

    Nov 29, 22 09:35 AM

    Overwinteren op de Balearen staat voor zon, aangename temperaturen, weinig toeristen en een stuk lagere prijzen dan in de zomer. Lees meer>>

    Lees meer

  3. Vakantiehuizen van La Casita (Andalusië): rust, comfort én zwembad

    Nov 28, 22 05:08 AM

    Rust en comfort in de vakantiehuizen en het kleine vakantiepark van La Casita bij de Costa del Sol (Andalusië). Met zijn tweeën of met kids. In zomer én winter.

    Lees meer