Extremadura: het Afrika van Europa

Op zoek naar ‘the big five’ van Extremadura

In het op een Afrikaanse savanne lijkende landschap van Extremadura in Midden Spanje, dat bestaat uit eindeloze dehesas en vlakten met breed uitgroeiende steeneiken waaronder het vee in de hete zomers de noodzakelijke schaduw opzoekt en waar het gras in de zomer een goudgele glans aan het landschap geeft, ging ik op zoek en vond ik 'the big 5'!

LET OP: Per 25 augustus 2020 zijn weer alleen noodzakelijke reizen naar Spanje toegestaan en mogen we dus weer niet op vakantie naar Spanje. Lees meer>>

Ik vertel je hier meer over de monniksgier, Spaanse keizerarend, grote trap, kraanvogels en het edelhert...

De monniksgier

Monniksgier in Extremadura (Foto: Gertjan de Zoete)

En daar zweeft de machtige monniksgier door de lucht, met een spanwijdte van bijkans drie meter werpt hij grote schaduwen over het land, op zoek naar kadavers.

Dit is met recht de allergrootste en imposantste van het illustere vijftal, die in Extremadura tot de Europese ‘big five’ behoort. 

Decennialang was de monniksgier een bedreigde vogelsoort, maar vanwege de optimale leefomgeving in Extremadura, heeft de populatie zich goed hersteld en is de monniksgier alom aanwezig.

Samen met vale gieren zorgen monniksgieren ervoor dat kadavers zo snel mogelijk worden opgeruimd.

De Spaanse keizerarend

Spaanse keizerarend in Extremadura (Foto: Gertjan de Zoete)

Als goede tweede vind je in Extremadura de uiterst zeldzame en kort geleden nog zeer bedreigde Spaanse keizerarend. Een roofvogel van wereldklasse, die uitsluitend op het Iberisch schiereiland voorkomt.

De laatste decennia gaat het gelukkig weer crescendo met deze zeldzame arend, die als hij hoog in de lucht zweeft, zijn sneeuwwitte schouders toont, als verwijzing naar de eeuwige sneeuw op de Kilimanjaro.

Een jager op hazen en konijnen, die hij van kilometers ver met zijn ongelooflijk scherpe blik weet te vinden.

De grote trap

Grote trap in Extremadura (Foto: Gertjan de Zoete)

Van een andere gewichtsklasse is de grote trap, onder de steppevogels een zwaargewicht, de mannetjes wegen wel 15 tot 17 kilo.

Vooral in de vroege voorjaarsmaanden maart en april vertonen deze mannen een bijzonder gedrag tijdens de baltsperiode.

Op de eindeloze steppen staan zij als een sneeuwwitte bal te paraderen om de gunst van de vrouwtjes, die veelal schijnbaar ongeïnteresseerd het gedoe van de aanstellerige mannetjes aanschouwen.

Wie voor het eerst deze vogels in baltshouding ziet, kan er met moeite kop of staart aan ontdekken.

Kraanvogels

Kraanvogels in Extremadura (Foto: Gertjan de Zoete)

Vanaf oktober, als het landschap na de eerste regens weer groen kleurt, komen tienduizenden kraanvogels aan in Europa’s Afrika, waar ze in het uitgestrekte landschap rust en voedsel vinden.

De aankomst gaat gepaard met hun trompetterende ‘kroe kroe’, waarmee ze hun vaste overwinteringsgebied welkom heten.

Tot wel 130.000 kraanvogels overwinteren in Extremadura van november tot eind februari, waarna ze terugvliegen naar hun Noord-Europese broedgebieden.

Het edelhert

Edelhert in Extremadura (Foto: Gertjan de Zoete)

Eind augustus begint de bronst van het edelhert. In de bergen en de dehesas schalt hun geburl over het land. De zwaarste mannetjes met de meest indrukwekkende geweien voeren de troep aan en zijn favoriet bij hindes.

De edelherten zijn in elk type landschap van Extremadura aan te treffen. Anders dan in de rest van Europa, zijn de edelherten van de Iberische variant door het schrale voedselaanbod kleiner en lichter van gewicht dan hun Midden- en Noord-Europese soortgenoten.

In het Nationaal Park Monfragϋe zijn edelherten gemakkelijk waar te nemen.

The big five in Extremadura zelf zien?

Wil je deze prachtige dieren zelf kunnen zien? Ga dan op vakantie naar Extremadura. En verblijf in een van de nieuwgebouwde rustieke bungalows op Finca las Abubillas, die liggen in een prachtig landschap van eeuwenoude steeneiken, op steenworp afstand van nationaalpark Monfragüe.

Met alle plezier vertelt Gertjan je tijdens je verblijf op Finca las Abubillas meer over de verschillende dieren die je in Extremadura kunt vinden en hoe je ze kunt fotograferen.

Vervolgens kun je er alleen op uit trekken (in de bungalows liggen talrijke in het Nederlands uitgewerkte wandelroutes) of kun je Gertjan als gids mee op avontuur nemen.

Bovendien bevinden zich op het landgoed van deze vakantiehuizen in Extremadura twee schuilhutten. En hebben Gertjan en Elly contact met lokale natuurfotografen, die erkende schuilhutten hebben om vogels en wild in en rond Monfragüe te kunnen fotograferen.




Nieuwe pagina's

  1. Het ontstaan van toerisme aan de Costa Blanca: Benidorm en bikini’s

    Sep 25, 20 03:31 AM

    Sinds wanneer en waarom zijn de Costa Blanca en Spanje een populaire vakantiebestemming voor Noord-Europeanen? Vind hier het antwoord!

    Lees meer

  2. Patones de Arriba: opgeknapt verlaten bergdorpje in de regio Madrid

    Sep 10, 20 02:36 AM

    Kom meer te weten over het bijzondere bergdorpje Patones de Arriba in het noorden van de regio Madrid: bouwstijl, ligging, wandel- en overnachtingsmogelijkheden

    Lees meer

  3. Een wandelvakantie Midden-Spanje door ongerepte en afwisselende natuur

    Sep 03, 20 06:52 AM

    Inspiratie voor rustgevende wandelvakanties in Midden-Spanje, met tips over wandelreizen en wandelroutes door Midden-Spanje

    Lees meer

Bewaar op Pinterest

Om te bewaren op Pinterest, klik op de button hieronder