Ardales en El Chorro in Andalusië: de Caminito del Rey en zo veel meer

Door: Grietje van der Meulen (outdoor expert Andalusië)

Natuurgebied Desfiladero de los Gaitanes in Andalusië is het gebied waar de plaatsen Ardales en El Chorro toe behoren. Het is een geweldig mooi gebied in de provincie Málaga met drie grote stuwmeren en schitterende bergpartijen. Deze omgeving in het binnenland van Andalusië is vooral bekend om de Caminito del Rey (=Koningspad): een prachtig, maar erg toeristisch wandelpad.

De Caminito del Rey in het binnenland van Andalusië

LET OP: Per 25 augustus 2020 zijn weer alleen noodzakelijke reizen naar Spanje toegestaan en mogen we dus weer niet op vakantie naar Spanje. Lees meer>>

Ik vroeg me af wat de rest van dit prachtig natuurgebied in Zuid-Spanje te bieden heeft, dus ging ik op onderzoek uit… Ben je benieuwd wat je nog meer kunt zien en doen in de omgeving van Ardales en El Chorro, lees dan snel verder!

Wandelen over de Caminito del Rey

Caminito del Rey (provincie Málaga, Zuid-Spanje)

Ardales ligt vlakbij de toeristische trekpleister van Andalusië, de Caminito del Rey. Deze koningswandeling wordt vanuit de gehele provincie met bussen vol bezocht door toeristen. Het is dan ook echt een prachtige wandeling van 7 km door een oude kloof, langs/over de oude werkroute van dappere mannen, die zich ooit al klettersteigend en via een tokkel naar en van hun werkplek begaven. 

Je kunt hier dan ook bijna niet omheen. Samen met een aantal gasten heb ook ik de wandeling gemaakt en inderdaad:het uitzicht is adembenemend. De kloof met de “oude” brug eroverheen is erg indrukwekkend. 

Maar ergens vind ik het wel jammer dat de Caminito del Rey zo toeristisch is geworden. Je moeten maanden vooraf reserveren, een helm dragen (ik heb geen idee waarvoor eigenlijk) en je loopt in groepjes door de kloof. Met als je wilt een lokale gids die in je oor tettert wat de geschiedenis is van de kloof (iets wat je ook kunt lezen op de vele borden langs de route).

Het blijft een prachtige plek, maar het avontuur is inmiddels wel behoorlijk weggenomen in deze eens gevaarlijkste trail van Zuid-Europa.

Andere routes rond Ardales en El Chorro

Wandelen rond stuwmeren van Guadalhorce

Dus ben ik al hikend en op de MTB op ontdekkingstocht gegaan. Want het prachtige Desfiladero de los Gaitanes natuurgebied moet toch meer te bieden hebben dan alleen zijn trekpleister…?

En wauw ja, dat heeft het! Een aantal wandelroutes staan goed aangegeven en maken deel uit van de TransAndalus route door de mooiste natuurgebieden van Andalusië. 

De routes staan aangegeven op borden bij de start plus met paaltjes onderweg: een rood/witte route is een lange route door heel Spanje (een zogenaamde Gran Recorrido route); en geel/witte plus groen/witte routes zijn lokale routes. 

Maar je kunt natuurlijk ook afwijken van de routes en zelf op avontuur gaan. Dit heb ik zelf veel gedaan en dat heeft me menige blaar opgeleverd. Want 15 km werd ineens 25km doordat ik fout liep… door eigen schuld of doordat op Maps Me (een digitale gids) een pad werd aangeven wat er toch echt niet mee was. 

Dit heeft me echter wel de mooiste nieuwe routes opgeleverd en de leukste momenten! Ik raad je dus aan om ook zelf op avontuur te gaan. En als je dit spannend vindt, kun je altijd met iemand meegaan die het gebied goed kent.

Grietjes tip:rond El Chorro en Ardales zijn niet alle wandelroutes geschikt voor de MTB: staat er aan het begin van een route dat het een gevorderde wandelroute, dan is het een zéér gevorderde route op de MTB!

Klimmen rond El Chorro

Klimmen met Van Dam Outdoor in het binnenland van Andalusië

El Chorro is het klimparadijs voor menig gevorderd klimmer. Het is echt enorm! Je kunt op internet klimtopo’s vinden. 

Er zijn verschillende klimgebieden, die verspreid over een heel groot gebied rondom El Chorro. Onder andere “las Frontales”.  In elk klimgebied vind je routes van oplopende gradaties: single pitch en multi pitch; alles is aanwezig. 

Kijk wel heel goed op de topo of je bij de juiste zone bent, want anders start je wellicht aan een route met gradatie 6/7 terwijl jij dacht dat je op een viertje aan het klimmen was (de moeilijkheidsgraden lopen op van 3 t/m 8, waarbij 3 voor beginners is en 8 voor vergevorderden). Rotsen lijken immers op elkaar en de naam van een klimgebied/-route staat lang niet altijd duidelijk bij een rots vermeld.

Je kunt in de omgeving van El Chorro overigens ook een Vía Ferrata (= ijzeren weg) volgen. Deze is iets toegankelijker dan rotsklimmen.

Grietje's tip: Voor dit gebied heb je een outdoor-klimbewijs nodig als je alleen met je partner wilt gaan klimmen. Dit geldt ook voor een Vía Ferrata.

Heb je geen klimbewijs, dan heb je een kliminstructeur nodig die een geschikt klimgebied uitzoekt, de haken in de muur bevestigd en benodigd materiaal meeneemt. 

Klimmen met een kliminstructeur is sowieso handig als je niet uren kwijt wilt zijn om de juiste rots te vinden.

Relaxen aan Meer van Ardales

Meer van Ardales (provincie Málaga, Andalusië)
Yoga bij een van de stuwmeren van Guadalhorce (Ardales, El Chorro - Andalusië)

Ben je meer van het relaxen in en rond het water, dan vind ik het Meer van Ardales een mooie plek. Het Meer van Ardales bestaat eigenlijk uit de drie grote stuwmeren van Guadalhorce. Alleen het uitzicht hierop is al fantastisch!

Zoek de borden waarop staat aangegeven “el mirador”. Vanaf deze plekken heb je namelijk de mooiste uitzichten. Bovendien staat hier ook vaak een informatiebord over het gebied. 

Via de camping Parque Ardales kun je voor €1 naar “Isla Bonita”. Hier staan een aantal picknick tafels en barbecues. Verder is er de mogelijkheid om kano’s, SUP-s en waterfietsen met glijbaan erop te huren. 

De ingangen naar het meer bij de camping en bij restaurant El Mirador zijn “bijna” rolstoel/kinderwagen proof. Ze hebben hier namelijk een parkeerplek en wat breder pad naar beneden gemaakt. Het meer ligt namelijk een heel stuk lager dan de weg. 

Je kunt ook gratis bij het meer komen, maar dan moet je een van de vele smalle slingerpaadjes naar beneden nemen. Doe je spullen in een rugzak en geef elkaar een handje en dan kom je ook goed beneden.

Grietje's tip: de ingang van de Caminito del Rey is nu ook nog via de parkeerplek van restaurant El Mirador te bereiken. Men is echter al een paar jaar bezig om een aparte start- en parkeerplek voor Spanje's bekendste wandelroute te maken.

Grietje's tip: bij restaurant El Mirador betaal heb je een prachtig uitzicht over het meer. Een veel rustiger en beter restaurant ligt echter aan de andere kant van de berg, aan de kant van El Chorro, vind ik: restaurant Rocabella. Ook dit restaurant ligt hoog in de bergen met geweldige uitzichten.

Cultuur in Bobastro

Ruïnes van de oude Christelijke enclave Bobastro bij Ardales (Andalusië)

Naast de geschiedenis van de Caminito del Rey, die je overal uitgebreid kunt lezen, kun je ook even cultuur snuiven op een andere plek nabij El Chorro.

Midden in de bergen bevinden zich namelijk de ruïnes van de oud Christelijke enclave Bobastre. In de tijd dat Zuid-Spanje nog onder Moorse invloeden was, vluchtte een kleine groep de bergen in en vestigde zich in Bobastre.

De ruïnes van Bobastro zijn met de auto/fiets/te voet vanaf El Chorro en Ardales te bereiken. Wanneer je er al wandelend of per MTB de plek wilt bekijken, zou ik wederom voor een gids kiezen. De route is in principe aangegeven, maar wanneer je hier niet bekend bent, is de kans groot dat je Bobastro voorbij gaat als je wandelend of fietsend komt. 

Het gehavende entreehokje laat nog zien dat de ruïnes van Bobastro ooit druk bezocht zijn, maar nu is het er heerlijk rustig.

Conclusie

Natuurgebied Desfiladero de los Gaitanos is dus niet alleen de moeite waard vanwege de toeristische Caminito del Rey wandelroute. De omgeving van Ardales en El CHorro biedt voor zowel recreatieve als gevorderde sporters heel veel mogelijkheden. Zo vind je er vele prachtige wandel- en fietsroutes. 

Bovendien kun je fantastisch klimmen in de omgeving van El Chorro. Of relaxen, zwemmen, varen of vissen aan het Meer van Ardales. En wil je graag cultuur proeven, ga dan naar de ruïnes van Bobastre.


Activiteiten met gids rond El Chorro en Ardales

Outdoor activiteiten met Nederlandse instructeur

Zoek je een gids om te klimmen, Vía Ferrata doen, wandelen (de Caminito del Rey maar ook andere prachtige routes)fietsen of anders in de omgeving van El Chorro en Ardales, ga dan op avontuur met de ervaren Nederlandstalige instructeur Bert of Grietje van Van Dam Outdoor, die in dit gebied wonen en de omgeving dus goed kennen. 

Je kunt een dagactiviteit rond El Chorro en Ardales of in de Sierra de las Nieves en omgeving boeken bij dit Nederlandse Outdoor bedrijf, maar ook een pakket met meerdere outdoor-activiteiten samenstellen. En eventueel kun je overnachten bij Van Dam Outdoor.

Begeleide Caminito del Rey tours via GetYourGuide

Via de Nederlandstalige website GetYourGuide kun je Caminito del Rey tours boeken. Alle tours zijn met Spaans-/Engelstalige gids.

Er zijn eveneens tours waarbij vervoer vanaf bijvoorbeeld Málaga inclusief is. Én er is een begeleide Vía Ferrata tour in het Caminito del Rey gebied.

Sfeervolle accommodaties rond El Chorro en Ardales

B&B Olive Branch

Ik vind de gezellige en rustieke B&B Olive Branch boven de El Chorro vallei (provincie Málaga, Andalusië) een ideale vakantiebestemming voor klimmers, wandelaars, paardrijders en MTB-ers!

Het Engelstalig hotelletje is gelegen in het prachtige natuurpark Desfiladero de los Gaitanos. Het is een hondvriendelijk hotel met buitenzwembad, terras, honesty bar en meer, dat een fantastisch uitzicht biedt op de bergen.

Bovendien ligt dit kleinschalig in Zuid-Spanje vlakbij de Caminito del Rey én beschikt het over familiekamers.

Appartementen El Arpa

Zoek je een landelijk appartement in de omgeving van Ardales en El Chorro? Dan vind ik de moderne appartementen van El Arpa een absolute topper! Deze prachtige vakantiehuizen in Andalusië zijn gelegen aan het Guadalhorce meer, op 45 minuten rijden van het vliegveld van Málaga en 10 minuten rijden van de ingang van de Caminito del Rey. Het kleine paradijsje met eigen strand wordt gerund door het gastvrije Deense koppel Rikke en Michael. Je kunt er gratis fietsen lenen om de omgeving te verkennen. Maar je kunt ook wandelen, klimmen, paardrijden, kanovaren, vissen of zwemmen in de omgeving…

Vakantiehuizen Arcos del Capillán

Een absolute droom vind ik ook de vier landelijke vakantiehuizen van Arcos del Capillán.

Deze rustieke vakantiehuizen aan de voet van Sierra de Alcaparaín, die gelegen zijn op 5km van Ardales en 15km van de Caminito del Rey, vormen samen een klein wit gehuchtje (in het Spaans: alquería) dat nog stamt uit de Moorse tijd.

Samen delen ze een zwembad met fantastisch uitzicht op de bergen.

Appartementen Ardales

Maar ik heb ook heerlijke appartementen in het plaatsje Ardales gevonden!

Deze 2, 3, 4, 5 én 8-persoons appartementen bevinden zich in een prachtig opgeknapt traditioneel wit huis midden in het dorp.

Op het dak van het kleine appartementencomplex bevinden zich bovendien een heerlijk zwembad plus bubbelbad, van waaruit je prachtig uitkijkt over het witte dorp.

Er zijn standaard appartementen waarin huisdieren zijn toegestaan én luxe 2-persoons appartementen.

Huur je liever een knus 4-persoons vakantiehuis in Ardales, kies dan voor Casa Don Diego.




Nieuwe pagina's

  1. Het ontstaan van toerisme aan de Costa Blanca: Benidorm en bikini’s

    Sep 25, 20 03:31 AM

    Sinds wanneer en waarom zijn de Costa Blanca en Spanje een populaire vakantiebestemming voor Noord-Europeanen? Vind hier het antwoord!

    Lees meer

  2. Patones de Arriba: opgeknapt verlaten bergdorpje in de regio Madrid

    Sep 10, 20 02:36 AM

    Kom meer te weten over het bijzondere bergdorpje Patones de Arriba in het noorden van de regio Madrid: bouwstijl, ligging, wandel- en overnachtingsmogelijkheden

    Lees meer

  3. Een wandelvakantie Midden-Spanje door ongerepte en afwisselende natuur

    Sep 03, 20 06:52 AM

    Inspiratie voor rustgevende wandelvakanties in Midden-Spanje, met tips over wandelreizen en wandelroutes door Midden-Spanje

    Lees meer